Manipulación para evitar la infección de plantas

Una investigación realizada por la Universidad de Córdoba descubre cómo se puede manipular la estructura de una feromona para desactivar la infección del hongo.

Las infecciones por hongos causan anualmente pérdidas millonarias en diferentes tipos de cultivo, destruyendo cosechas que podrían alimentar a cientos de miles de personas. Hace siglos que los agricultores buscan maneras de bloquear la acción de estos organismos parasitarios, muchos de los cuales infectan a las plantas a través de las raíces. Actualmente cuentan con la ayuda de productos fitosanitarios llamados fungicidas. Sin embargo, estos productos pueden contaminar el medio ambiente y generar resistencia en los microorganismos patógenos, por lo que su uso es cada vez más controvertido.

La biotecnología y la investigación científica resultan imprescindibles para seguir mejorando los tratamientos y prevención de este tipo de enfermedades en las plantas. En la Universidad de Córdoba se trabaja desde hace años en el estudio de los mecanismos biológicos que emplean los hongos para infectar a los cultivos. En esa línea de trabajo, el equipo que dirige el catedrático de genética Antonio Di Pietro ha centrado su atención en el estudio de las señales a través de las que se comunican el hongo y la planta. El objetivo es cortocircuitar ese diálogo que se realiza a nivel bioquímico y que utiliza los receptores de las feromonas como señuelo para atraer al hongo hacia las raíces.

El último hallazgo del equipo de la OCU ha sido el descrito en la revista “Journal of Biological Chemistry” por el investigador David Turrá, centrado en la estructura de la feromona para encontrar en ella la manera de manipularla y evitar que atraiga al hongo.

Según describe el trabajo, la estructura de la a-feromona puede contener la clave para que las plantas no puedan ser infectadas. Dicha feromona es producida por los hongos para atraer a sus parejas durante el apareamiento. Curiosamente, la feromona actúa sobre el mismo receptor que el hongo utiliza para localizar a la planta e infectarla.

La investigación, ha contado con la colaboración de expertos en biología estructural de la Universidad Complutense de Madrid y del Instituto de Química y Física Rocasolano del CSIC, desvela que ese pliegue en la estructura de la feromona es crucial para activar al receptor del hongo. De tal manera, que si se manipulan los aminoácidos para que no se forme el bucle, deja de activarse la respuesta fisiológica del hongo, quedándose así bloqueado.

Los resultados del trabajo sugieren que es posible utilizar este método para engañar al hongo y evitar así que logre infectar a la planta, sin necesidad de eliminarlo como se hace en la actualidad con el uso de los fungicidas. Este hallazgo abre las puertas a nuevos tratamientos antifúngicos más duraderos y respetuosos con el medio ambiente.

 

Fuente: AEOFRUSE – Circular General nº36/2017